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Atelier lavande à Aroma Plantes © Hocquel

Dans la peau d’un lavandiculteur en Provence

Atelier lavande Aroma’ plantes à Sault

Mi-juillet. Il est temps de cueillir la lavande. Au pied du Ventoux, les champs présentent leurs pompons bleutés odorants pour la coupe. C’est l’occasion d’en savoir plus sur le petit brin lors d’un atelier de coupe et distillation à l’ancienne organisé par Aroma’ plantes. Voici en effet une jolie activité bucolique à faire en famille pour découvrir les secrets de la lavande et repartir avec sa petite fiole d’huile essentielle !

Durée :

3 heures

Budget :

de 12€ à 15€

Type :

Atelier

Une distillerie familiale

Entre deux champs blonds de céréales, des sillons violets s’étirent sur plusieurs centaines de mètres et l’essence de lavande chatouille nos narines.

Pas de doute, nous sommes dans la capitale de la lavande, à Sault ! Ici, Aroma’ plantes distille, parmi d’autres plantes aromatiques, le brin bleu depuis 5 générations. Une aventure qui débuta pour répondre aux besoins de la capitale du parfum : Grasse. De par sa localisation idéale à 750 mètres d’altitude, l’exploitation familiale cultive trois variétés : le lavandin, la lavande fine (la matheronne) et la lavande Aspic, toutes certifiées bio.

Accueil Aroma Plantes

Un atelier pédagogique, entre histoire et travaux pratiques

Marina, l’une des animatrices vous accueille et débute l’atelier en rappelant comment la culture de la lavande a émergé sur ces terres et a fait leur renommée.

Passés ses propos introductifs, elle en vient aux outils dont on va se servir pour faire notre cueillette, puis distiller notre propre huile essentielle. Sans tout vous dévoiler, vous serez munis d’une saquette, d’une faucille (plus petite et moins coupante pour les enfants) et d’un gant. C’est parti ! Direction le champ situé juste à côté où se déroulent les récoltes participatives. Nous couperons aujourd’hui de la lavande fine après avoir appris à la distinguer du lavandin.

A noter

A noter

Le lavandin est un hybride. Il est reconnaissable à ses trois tiges, formant un trident à la base.

Explications atelier lavande

La cueillette

Cueillette de la lavande
le saviez-vous ?

Le saviez-vous ?

Avant la mécanisation de la récolte, les lavandiers portaient une sorte de cape nouée d’une façon spéciale qui leur servait de sac. D’où « la saquette ».

Un fois vêtus comme les lavandiculteurs d’antan (aujourd’hui remplacés par les machines récolteuses), petits et grands suivent avec attention la démonstration de Marina : écarter doucement les brins pour avertir les abeilles butineuses de notre présence, encercler un petit fagot avec la serpette, plier – et hop ! Couper les tiges en une seule fois. Le geste est précis. Avec un peu d’entraînement, même les enfants s’en donnent à cœur joie et remplissent leur saquette, sous les yeux ébahis des parents entre deux photos souvenirs.

La distillation

Plus de 11 kg ont été récoltés par le groupe qui se dirige ensuite vers la distillerie.

Là aussi, la pesée se fait à l’ancienne, à l’aide de poids en fonte. L’ensemble est versé dans un panier d’autocuiseur géant au cœur de l’alambic de 600 litres réservé à l’atelier. Plusieurs paires de jambes sont alors nécessaires pour piétiner les brins et ainsi les préparer à la distillation. Et c’est avec une grande motivation que les enfants triturent la mixture, comme le faisaient autrefois les vendangeurs avec le raisin !

Coup de coeur

Coup de cœur

Tasser la lavande pour fragiliser les glandes et libérer les huiles est une étape importante. D’ailleurs, les premiers effluves font surface !

Distillation de la lavande

La condensation

Eau florale lavande
le saviez-vous ?

Bon plan

Chacun repart de cette expérience avec son petit flacon d’huile essentielle de lavande récoltée.

Le processus de fabrication est expliqué de façon simple et ludique. Aroma’ plantes réussit ce tour de force de capter l’attention des bambins.

Comment comprendre le principe de la condensation à 6 ans ? C’est sans compter, les tuyaux qui cheminent dans la distillerie, les nuages de vapeur qui sortent ici et là et les vases communicants ! Les joues rouges et les yeux ronds, les enfants guettent le résultat. Et voici, qu’au bout d’un moment la magie opère. L’eau florale et l’huile essentielle de la lavande cueillie par le groupe apparaissent chacune de leur côté. Le travail aux champs et la patience sont récompensés !

En pratique

Agenda

Les mardis, mercredis et jeudis à 14h30 du lundi 11 juillet au jeudi 17 août 2023.
Durée : 2h30

prix

Tarifs: adulte : 15€/pers. et 11€ pour les moins de 12 ans
A partir de 6 ans.
minimum 4 personnes